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美国秘密太空无人飞机X-37B将首次由猎鹰火箭发射
2017-09-01 08:17:09 来源:航空圈     责任编辑:admin  字号:TT

美国空军8月31日宣布,其太空飞机(space plane)X-37B将在9月7日搭乘太空探索公司SpaceX的猎鹰9号火箭升空,这虽然是该无人机第5次进行任务,但是是首次由猎鹰火箭进行发射。
         航空圈讯  美国空军8月31日宣布,其太空飞机(space plane)X-37B将在9月7日搭乘太空探索公司SpaceX的猎鹰9号火箭升空,这虽然是该无人机第5次进行任务,但是是首次由猎鹰火箭进行发射。


 
        据美国军事媒体报道,空军部长希瑟·威尔逊(Heather Wilson)说,如果天气情况良好,这架波音公司(Boeing)制造的无人机将会从佛罗里达州的肯尼迪太空中心升空,但她不愿多谈X-37B无人机将进行哪种任务,仅说这是空军的其中一个实验平台。
 
        这次X-37B将会装载先进嵌入式热散ASETS-11,这个由美国空军实验室创造的仪器可长时间在太空环境中测试电子仪器和振荡热管。

 
        掌管X-37B计划的美国空军快速反应办公室(Air Force Rapid Capabilities Office)的主管兰迪·瓦尔登(Randy Walden)说,这次发射有许多新的创举,对X-37B计划来说是个里程碑,该办公室的目标是继续改进X-37B无人机的科技,使之能支援不断扩张的太空社区。

 
       8月31日早上SpaceX公司已经对猎鹰9号火箭推到肯尼迪太空中心的发射座上,下午进行了静态点或测试。
 
 

        据航空圈了解, X-37B是由美国波音公司研制的无人且可重复使用的太空飞机,由火箭发射进入太空,是第一架既能在地球卫星轨道上飞行、又能进入大气层的航空器,同时结束任务后还能自动返回地面,被认为是未来太空战斗机的雏形。其最高速度能达到音速的25倍以上,常规军用雷达技术无法捕捉。项目发展至今,美国军方一直甚少透露它的任务与行踪,令外界一直对它有诸多猜测,其中很多人认为X-37实质是一个太空战斗机。 


       X-37B可谓是美国空军最保密的航空运载工具,并不清楚它的工作任务是什么,美国空军仅透露它参与材料与通讯技术的相关实验。X-37B,也被称为轨道试验飞行器( Orbital Test Vehicle,OTV),目前有2架。
 
        迄今为止,美国空军曾进行4次X-37B任务。此前的发射工作都是由擎天神5型火箭(Atlas V)发射,这型火箭是美国发射联盟(United Launch Alliance)建造,这是由洛克希德·马丁公司和波音公司的合资企业。 
 
 



         X-37B每一次任务的滞留太空时间都在刷新前一次的纪录。它的第1次任务 (OTV-1)于2010年4月22日起飞,于2010年12月3日结束,在轨道上停留224天。OTV-2任务于2011年3月5日开始,于2012年6月16日结束,在轨道上停留468天。OTV-3任务于2012年12月11日发射,在轨道上长达近675天,最终于2014年10月17日返回。而最近的OTV-4任务期间达到718天,2015年5月20日发射,2017年5月7日返回。其中第一架执行了OTV-1、OTV-3,第二架执行了OTV-2、OTV-4任务。 X-37B总计在太空的总天数为2,085天。


       
 
       
 

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